Albaricoque

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El albaricoque, también conocido como damasco o albérchigo, es el fruto del albaricoquero, árbol de la familia de las Rosáceas. Esta familia incluye más de 2.000 especies de plantas herbáceas, arbustos y árboles distribuidos por regiones templadas de todo el mundo. Las principales frutas europeas, además del rosal, pertenecen a esta gran familia. El fruto tiene la carne jugosa, firme y con un delicioso sabor dulce.

El albaricoque es originario de las zonas templadas de Asia. Las primeras referencias sobre su cultivo se remontan al año 3000 a. C. en China. El Imperio Romano lo introdujo en Europa a través de sus conquistas y rutas de comercio con Asia, concretamente desde Armenia.

El principal productor mundial de albaricoque es Turquía, a continuación se sitúan Irán, Italia (que es el principal productor en Europa), Francia y España. En África los principales países productores son Argelia y Marruecos. En América es Estados Unidos el principal productor. Otros países productores en Asia son Pakistán, Japón, Siria, Rusia y China.

En España las principales provincias productoras de albaricoque son Murcia, Valencia y Albacete. Las principales variedades de albaricoque en españa son:

    Bulida

Es una variedad rústica española que se adapta a todo tipo de suelos, incluso secos. Proporciona árboles muy vigorosos de producción abundante y regular, resistentes al viento y a la caida del fruto. Los frutos son grandes y posén un surco poco profundo, siendo su piel amarilla y su carne, dulce, bastante jugosa y perfumada. El hueso es grande y tiene quilla. La recolección se lleva a cabo a primeros de junio y se conserva fácilmente.

   Canino

Otra variedad española que presenta árboles muy vigorosos de hojas ásperas, resistentes a parásitos y a la caída del fruto. Los frutos son grandes o muy grandes, casi redondos, de color amarillo anaranjado intenso y apenas rojos en el lado soleado. La carne es firme, de sabor agradable y medianamente perfumada, siendo el hueso de tamaño medio, con poca quilla. La recolección se lleva a cabo en junio, conservándose bien el fruto y siendo resistente al transporte. Esta variedad proporciona un fruto de buena calidad y comercialización interesante.

   Paviot

Esta variedad proporciona árboles muy vigorosos y de mediana producción, resistentes a parásitos y sensibles a la caída de frutos. Exige terrenos sanos y permeables. El fruto es de tamaño muy grande, de color anaranjado y rojo intenso en la insolación. La carne es amarilla, de gran finura, agradable, fundente y perfumada, siendo el hueso mediano. La recolección se lleva a cabo entre los meses de julio y agosto, conservándose el fruto de manera aceptable durante el transporte. Este fruto tiene muy buena calidad y valor comercial.

   Moniquí

Es un árbol de vigor medio y producción un poco irregular. Tiene necesidades medias de frío invernal y es incompatible con el Mirabolano. El fruto es grueso, oval y aplastado, blanco sonrosado, de aspecto transparente. La carne es blanca jugosa, perfumada y azucarada. El hueso está semiadherido. La recolección se lleva a cabo entre junio y primeros de julio. Este fruto es muy recomendado para mesa.

   Currot

Es la variedad comercial más temprana que aparece en el mercado. Son frutos de pequeño tamaño, piel delicada de color blanco-rosáceo, con pulpa blanquecina, poco carnosa y sabor acidulo. Se suelen premadurar antes de su comercialización ya que recién cosechados carecen de valor gustativo.

Nancy: proporciona árboles de buen vigor y mediana producción, con buena resistencia a parásitos, poco exigente en suelos, siendo la caída de los frutos bastante frencuente en terrenos arcillosos. El fruto es de tamaño muy grande, un poco hinchado en la base, casi esférico, y abollonado en el pico. Su color es amarillo oro veteado de rojo, siendo la piel bastante espesa con algunos abultamientos pequeños. La carne es color cobrizo, perfumada, de sabor fino, fundente y dulce, jugosa y un poco ácida. El hueso es bastante grande, redondeado y con arista ventral ancha. La recolección se lleva a cabo en julio, conservándose bien el fruto durante el transporte. El valor comercial de este fruto es muy bueno.

Galta roja: posiblemente sea la variedad más comercializada y consumida en España. Posee una piel atractiva, mitad rojiza y mitad amarilla o naranja, y su pulpa es anaranjada y de sabor dulce.

Ginesta: es una de las variedades más precoces que aparece en el mercado. Los frutos tienen forma esférica y su piel es blanquecina. La pulpa carnosa tiene color blanco y sabor suave y delicado.

Mitger: variedad que se caracteriza por el tamaño de sus frutos, en torno a 50-55 mm. Su piel es fina, suave y aterciopelada, y su carne blanca, dulce y jugosa. Aparecen en el mercado español a finales del mes de mayo.

Los albaricoques son unas frutas muy delicadas, por lo que han de tratarse con gran cuidado y precaución. Un pequeño golpe con la uña o una presión fuerte con los dedos, le perjudica, lo mancha y da lugar a su rápida podredumbre. Está en su punto de sazón cuando, al presionar el fruto suavemente entre dos dedos, se aprecia una consistencia blanda. Los albaricoques se han de coger muy maduros para que tengan toda su finura y todo su aroma. Los recolectados antes de este punto no son dulces y sólo maduran un poco. Es recomendable evitar los que están arrugados. Ya maduros, se pueden guardar en el frigorífico en una bolsa de plástico agujereada.

El aceite de albaricoque se utiliza al igual que el aceite de almendras dulces como demulcente de la piel.

En Indochina se usa como antiséptico en enfermedades respiratorias.

Las semillas se usan para tratar la tos y el estreñimiento en la medicina china .Tiene vitamina A, potente antioxidante, mejora también las enfermedades de los ojos.

El amaretto es un licor bastante popular en Italia que emplea las almendras de albaricoque en su confección y de ahí su nombre ya que son de sabor amargo (amaro en italiano).

Comparado con otras frutas, su aporte energético es bastante bajo, dada su elevada cantidad de agua y modesto aporte de hidratos de carbono.

Destaca por la abundancia de fibra, que mejora el tránsito intestinal, y su contenido en provitamina A (beta-caroteno), de acción antioxidante.

Su contenido mineral no es menos importante, ya que es rico en elementos como el potasio y, en menor proporción, en magnesio y en calcio, este último de peor aprovechamiento que el que procede de los lácteos u otros alimentos que son buena fuente de dicho mineral.

El beta-caroteno se transforma en vitamina A en nuestro organismo conforme éste lo necesita. Dicha vitamina es esencial para la visión, el buen estado de la piel, el cabello, las mucosas, los huesos y para el buen funcionamiento del sistema inmunológico, además de tener propiedades antioxidantes.

El potasio es un mineral necesario para la transmisión y generación del impulso nervioso y para la actividad muscular normal, además, interviene en el equilibrio de agua dentro y fuera de la célula.

El magnesio se relaciona con el funcionamiento de intestino, nervios y músculos, forma parte de huesos y dientes, mejora la inmunidad y posee un suave efecto laxante.


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Albahaca


La albahaca procede probablemente de India, Irán  y otras regiones tropicales de Asia, donde lleva siendo cultivada varios milenios. En India es cultivada y alabada como planta santa. Los griegos llegaron a conocer esta planta por medio de Alejandro Magno y le dieron el nombre de hierba del rei.

La albahaca es una planta aromática y se usa como condimento pero también es una planta que se usa en la medicina.

Como condimento es muy usada en la cocina mediterránea. Su especial aroma resalta muy bien sobre todo con el tomate, sea en crudo como ensalada o en salsas.

Las hojas de albahaca se usan preferentemente frescas, secas pierden casi todo su aroma y si se cocinan mucho tiempo también pierden su aroma, es mejor añadirlas al final de la cocción.

Hoy en día hay una gran variedad de plantas de albahaca de diferentes aromas.



Como planta medicinal, ayuda contra infecciones intestinales, gases, dolores de estómago, fiebre, gota, infecciones de vejiga, calmante de nervios, emicranias, molestias de menopausa, heridas, picaduras de insectos. Actúa antibacterialmente, como calmante (de nervios y de dolores), contra retenciones de agua, disolvente de mucosidad, depuradora del intestino y ayuda a aumentar el sentido libido (deseo sexual).

Una taza de infusión de albahaca después de cada comida ayudará a la digestión. Las hojas frescas y machacadas de esta planta quitan el picor que nos dejan las picaduras de mosquitos y además usadas como baño o compresa ayudan a curar heridas malas de curar. El aceite etéreo de albahaca (untado sobre la piel o en lámpara de aromas) ayuda contra insomnio y emicrania.


Tomillo

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El tomillo procede de los países del Oeste del Mediterráneo, donde se da como arbusto enano sobre suelos pobres, arenosos y pedrosos.

No es fácil seguir la historia de esta planta. Se cree que su extensión por toda Europa se debe a los romanos. Su nombre en latín es Thymus, que indica a su capacidad reforzante y estimulante (en griego: valor y fuerza). Los legionarios romanos tomaban un baño en agua con tomillo antes de la batalla, para llenarse de valor y fuerza. Hoy en día un baño de tomillo es utilizado como estimulante por „amantes cansados“.

El tomillo ya fue usado como condimento por los griegos y los romanos. En el Egipto antiguo se utlizaba en el embalsamamiento. En la Edad Media en el Norte de Europa simbolizaba también valor y fuerza. En esta época fue muy estimado sobre todo en Inglaterra y en Francia, donde todavía hoy en día es una de las hierbas aromáticas preferidas. El tomillo también se usaba como incienso en los funerales y se ponía también en el ataúd con lo que se suponían asegurar un buen tránsito a la próxima vida.

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Ya en la antigüedad se conocían las propiedades antisépticas de esta plantita pequeña pero resistente. El Tomillo obra como desinfectante, disolvente mucoso y como calmante de calambres, espasmos, convulsiones.

Hoy en día es utilizado sobre todo contra problemas bronquiales, astma, catarros y también contra infecciones de vejiga o riñones, así como para ayudar en problemas de digestión.

El té de tomillo se toma sobre todo en caso de tos, resfriado y dolor de garganta.

El aceite de tomillo es usado hoy en día como ingrediente frecuente en jarabes contra la tos y en medicamentos para curar heridas e infecciones, así como en la producción de pasta de dientes y aguas bucales, en baños y en compresas.

El tomillo tampoco puede faltar en la mayoría de los licores de hierbas más conocidos.

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El tomillo es un condimento muy importante en muchas de las cocinas europeas. En la cocina francesa es un componente muy importante en el „bouquet garni“, además de en las  hierbas de Provenza (Herbes de Provence). El tomillo, con su sabor un poco acerbo, se puede usar para casi todas las recetas, tanto sean de pescado, carne, verduras… Casi no hay plato que no gane sie se le pone un poco de tomillo. Sobre todo platos pesados para la digestión se hacen mejor digeribles si llevan tomillo.

El tomillo se lleva muy bien con el laurel, la nuez moscada, el romero y la salvia, ya que incluso refuerza el sabor propio de los otros condimentos y no es dominante.

El tomillo es imprescindible en todos los asados de carne de cerdo, cordero, oveja o cabra; en los embutidos, en estofados de selvajina, de aves, de ternera. El tomillo aromatiza  platos de setas o platos con tomates, sopas de verduras, platos de lentejas o habas, salsas de hierbas, pescados y mariscos.

Para aprovechar bien del aroma del tomillo hay que cocinarlo con los otros ingredientes. El tomillo seco, que se compra en frasquitos, hay que usarlo con cuidado, ya que es tres veces más fuerte que el fresco.

El tomillo se da muy bien en suelos secos, pobres, arenosos y en lugares soleados. En suelos húmedos se da muy mal y pierde en aroma.

Tomillo lo hay de muchos tipos, por ejemplo de limón, de lavanda, de comino, etc., etc.,  la lista de aromas del tomillo es muy larga.

El tomillo se puede cosechar continuamente, pero un poco antes de que florezca es cuando más aroma tiene. Cuanto más cortos se dejen los brotes a la hora de cosechar, más lo agradecerá la planta, creciendo más voluminosa y aromática.

Canela

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Azúcar, canela y arroz son un trío ideal. A casi todos los dulces le queda bien la canela; la canela le queda bien a las compotas de frutas, a las cremas, flanes, puddings, mermeladas, chocolate, café, té, batidos, helados, ensaladas de frutas, bizcochos, galletas, bonbones, caramelos, manzanas asadas en el horno, strudel de manzana, tartas de fruta (manzanas, peras, ciruelas, cerezas, etc.) y al arroz con leche.

Pero la canela queda muy bien también en las salsas para carne, sea carne de salvajina, de cordero, ternera, cerdo o aves. Aunque en Europa el uso de la canela es más frecuente en los dulces, en la cocina oriental la canela se usa ya desde siempre también en platos picantes y salados: con carne, verduras, así como en las mezclas de distintos currys.

En los dulces a la canela le gusta la compañia de los clavos y la vainilla. En lo picante o salado queda bien al lado de la nuez moscada, la guindilla o chili, la pimienta y el cardamomo. En cambio, la canela es difícil de combinar con hierbas aromáticas, solo acepta el perejil a su lado.

La canela molida pierde su aroma muy rápido, mientras que la canela en rama, bien guardada (en bolsita plástica, lugar seco y oscuro), se puede conservar hasta 3 años.

Historia, fábulas, cuentos, economía y salud

La canela es una de las especias más antiguas del mundo. Era usada ya en el año 3000 a. C. en China. El comercio con la canela ya debió de empecezar por el 1600 a. C. –en los tiempos de David y Salomón- Por aquel entonces ya era usada en las mezclas aromáticas de los fumigantes en las ceremonias rituales a los dioses de Judea.

El famoso médico de la antigüedad Hipócrates, sacó a la luz las propiedades medicinales de la canela; el filósofo griego Teofrasto alababa la canela como condimento delicioso, sobre todo mezclada en el vino. El emperador romano Vespasiano le ofrecía a los dioses coronas de canela en rama bañadas en oro. En esta época, la canela disfrutaba ya de una presencia importante en las comidas opulentas en las mesas de la gente rica, y también como medicina y perfume.

Los árabes contaban muchos cuentos y fábulas sobre la proveniencia de la canela, queriendo así proteger su comercio. Heródoto (482-424 a. C.) contaba que la canela nacía en el fondo de un lago, pero que no sabía exactamente en cuál. Los árabes sostenían que no sabían de dónde venía la canela. Otro cuento que contaban los comerciantes árabes, decía que la canela la encontraban en los nidos de los pájaros de canela y que para conseguirla tenían que luchar contra ellos con arco y flechas.

Se sabe que la canela llegó a Europa Central en el siglo 9 d. C. Por su precio alto se usaba sólo en las cocinas de los más ricos y poderosos. Lo demuestra la historia que cuenta, que el comerciante Anton Fugger (el que fue el comerciante más rico de la historia) en 1555 quemó los pagarés  de Carlos I en la chimenea, donde ardían ramas de canela.

Los portugueses fueron los primeros en tener el monopolio del comercio de la canela, formando un gobierno de terror en el país de precedencia de la canela, Ceilan, hoy Sri Lanca. Después vinieron los holandeses, que no se comportaron mejor que los portugueses con la gente de Ceilan. Los holandeses incluso destrozaron las plantaciones de árboles de canela en Indonesia, para poder así mantener el precio más alto. Por auqel entonces Holanda junto con India del Este, que controlaban ya el mercado de nuez moscada y clavos, llevaron a cabo las sangrientas “Guerras de Canela” contra Portugal y Ceilan. En 1796, Ceilan fue conquistada por los ingleses y así Londres se convirtió en el mercado internacional para la canela. Los ingleses continuaron con el monopolio cruel como sus antecesores. En 1853 se quitaron los impuestos de exportación, pero no por hacerle un favor al pueblo, sino por que los holandeses habían conseguido nuevas plantaciones con enormes cosechas de canela en Indonesia. Ahí fue donde la canela comenzó a hacerse adquisible para la gente común y empezó a entrar en las cocinas familiares.

La canela es usada también hoy en día en la producción de perfumes y jabones, así como para la elaboración de licores y digestivos. También es usada en la medicina en preparados para estimular el apetito o para ayudar a la digestión.

La canela es una especia que se saca de la corteza seca del árbol de la canela. Se usa la parte interior y fina de la corteza, que se forma en rollito tan pronto como es separada de la madera. Se necesitan de 6 a 10 capas de corteza finísima, que serán juntadas a mano formando un rollito y que serán dejadas a secar. Cuanto más fina la corteza, mejor será el aroma de la canela.

Existe una medida de calidad para la canela de Ceilan llamada Ekelle. La mejor canela se describe con los números (Ekelles) 00000, cuando baja la calidad los Ekelles llegan a 0 y pueden seguir bajando a Ekelle I hasta Ekelle IV.

La canela importada para Europa, es conocida como canela de calidad “Hamburgo” y se refiere a la peor calidad existente; suele ser canela molida y no se diferencia de la canela (molida) de otros tipos en el sabor.

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En el mercado de especias se diferencia entre canela de Ceilan y la canela (algo más picante) de China (canela Cassia).

La canela china es de calidad inferior a la de Ceilan y se ve en la formación de los rollitos: la china es de una lámina más gruesa y la ceilanesa está formada por muchas láminas finas (su interior se parece al interior de un cigarro).

En la canela china (o Cassia) se encuentran también dosis muy altas de cumarina, que es una substancia peligrosa para la salud si es consumida en dosis muy altas. Mientras que en la canela ceilanesa se encuentran 0,02 gr. de cumarina por kilo, en la china son ya 2 gr. por kilo. En productos prefabricados se encuentra casi siempre canela cassia. Hay en día este tipo de canela no viene sólo de China, sino que también de Indonesia y Vietnam.

La cumarina puede ser dañina para los niños o personas con problemas al hígado, si se consume a diario en cantidades grandes. Puede producir dolores de cabeza, daños al hígado y parece ser que incluso cáncer. Todavía se están haciendo estudios sobre este tema; hasta ahora no se hicieron estudios sobre humanos, sólo con animales. El Instituo de protección de la salud de Alemania avisa de que más de 6 galletas de canela, pueden ser dañinas para niños pequeños (de peso inferior a 15 kilos). Para uso doméstico se recomienda usar la canela ceilanesa. En muchos productos con canela no viene especificado el tipo de canela que es. El modo seguro de saber qué tipo de canela tenemos delante es mirando la formación del rollito de la canela en rama.

El Instituto de protección de la salud de Alemania critica fuertemente a la industria alimentaria por usar la canela Cassia (mucho más barata). La industria alimentaria argumenta que si es usada este tipo de canela, es por que tiene más sabor  y que en el proceso de producción no hay tanta pérdida de aroma y además que no es posible usar la canela ceilanesa en estas cantidades, ya que la producción es mucho más inferior a la de la canela Cassia.

Como planta medicinal es usada la parte exterior de la corteza (ramas y raíces) de las plantas de 1 a 2 años. Muchas de las indicaciones curativas de los tiempos antiguos se han ido deshechando. Hoy se usa como estimulante del apetito o de la digestión, también ayuda contra los dolores de la menstruación. No se debería de usar en dosis terapeuticas durante el embarazo o cuando se sufre de enfermedades en el estómago o en el intestino.

 

 

Fuentes de información: Wikipedia y Ernesto Pauli

 

Berenjena

 
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Su origen está en India (hace más de mil años) y es un ingrediente muy usado en su cocina, así como en la cocina de China y Tailandia.    Se fue extendiendo por Oriente Medio y así llegó hasta nosotros. La berenjena se la debemos a los moros, quienes nos la trajeron en la Edad Media y los españoles la llevamos a América y al resto de Europa, donde se extendió por todo el Mediterráneo: desde Francia, pasando por Italia hasta  Grecia y Turquía.

A esta planta le gusta mucho el clima cálido, sobre todo en el período de crecimiento. No le sienta nada bien el frío.

Existen muchas variedades. Las más conocidas son la grande, ovalada, de color violeta oscuro (como la de la foto), pero las hay redondas, violeta oscuro, violeta claro, violeta rallada, blancas (aunque estas son solo ornamentales), y muchas más.

A la hora de la compra, hay que fijarse en que no sean demasiado grandes y que tengan una piel tersa y brillante. Cuando son demasiado maduras, aparecen manchas en la piel, que luego al pelarlas, son manchas marrones en su carne blanca y además amargan. No aguantan mucho en la nevera (1-2 días), por lo que una vez recogidas o compradas se deberían de usar rápido.

La mejor época del año para consumir la berenjena son los meses de Mayo, Junio y Julio.

Debe tomarse siempre cocinada, nunca cruda. 

Se toma frita, rebozada, asada, guisada, rellena. No se suele hacer hervida porque no está nada buena.

Se puede tomar con piel o sin piel. Si se come con piel, por lo de aprovechar su aporte en fibra, se recomienda comprarlas muy tiernas, ya que la piel endurece cuanto más vieja es y le cuesta más cocerse…

Al cortar la berenjena la pulpa tiende a oxidarse en pocos minutos (al contacto con el aire se pone marrón).

La berenjena es un producto culinario muy apreciado por diferentes culturas. Muchas naciones tienen un plato típico elaborado a partir de berenjena. En España, los catalanes tienen la Samfaina, la Escalivada ó el Espencat donde la berenjena se acompaña del pimiento, los italianos tienen la „Caponata“, „la parmigiana“, uno de los platos más famosos junto con la Mousaka griega y los turcos tienen el Imam Bayildi.

En Asia, las berenjenas suelen ser más bien pequeñas, redondas y menos amargas que las nuestras. Se pueden comer incluso crudas. La berenjena occidental no se puede comer cruda; es demasiado amarga y mala de digerir. Antiguamente creían que era venenosa, porque alguien sensible podía sentirse mal después de comer una berenjena cruda (reacciones alérgicas y dolores de cabeza).

Y, en cambio, la berenjena es muy sana: tiene fibra (si se toma con piel), pocas grasas y pocas calorias. Su contenido principal es el agua, un poco más del 90%.

Tras una comida grasa, ayuda a eliminar la grasa. Estimula la bilis y ayuda a reducir el colesterol y a prevenir la arteriosclerosis. También reduce los niveles de glicemia, lo cual es beneficioso para los diabéticos.

La piel de la berenjena tiene propiedades antioxidantes, por lo que se recomienda en la prevención de enfermedades cardio-vasculares y cáncer. Pero no se recomienda para los que ya padecen de problemas cardiacos.

La pasta del fruto machacado se utiliza como bálsamo, aplicado a la piel quemada por el solo contra el reuma. También calma los dolores reumáticos beber el agua de este fruto machacado en agua, dejado en reposo 1 día completo y tomándola como agua de uso.

Espárrago

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Es un vegetal de primavera durante los meses de abril, mayo y parte de junio. En España tienen Fama los espárragos de Tudela y los de Aranjuez, entre otros. En Europa tienen mucha fama los espárragos alemanes, los de las zonas del Danubio y los franceses Cavaillon con un poco de color violeta en la punta. Pero los espárragos se dan también en Italia e incluso en Suiza.  El principal país del mundo en el cultivo de los espárragos es China, que recoge más de un 80% de la producción mundial, seguida de Perú, Estados Unidos, España, México, Alemania, Italia y Francia.

Los espárragos  empiezan a perder su sabor y suavidad inmediatamente después de ser cosechados. Cuando se compran espárragos hay que escoger los que tienen puntas compactas y tallos que tienen un color uniforme por todo el largo. Controlando la parte del tallo donde han cortado el espárrago se ve si aún está jugoso, que es señal de frescura. Los espárragos se deberían cocinar tan pronto como sea posible para asegurar mejor sabor.

En los supermercados se pueden comprar espárragos ya en invierno, traídos de Perú o México. No entiendo el porqué de comer espárragos en invierno, cuando en esta estación del año hay otros productos muy buenos que no vamos a tener en primavera o en verano. 

Si pienso en las distancias enormes que se deja atrás el espárrago „transatlántico“ para llegar a nuestros platos en Europa, no es posible que esos espárragos sean frescos.

Además, estos trayectos de transporte tan largos, usando productos de conservación para alimentos o refrigeradores que a su vez necesitan energía, son muy contraproductivos para nuestro medioambiente, y eso sólo por poder comer algo primaveril en invierno, un producto que se encuentra en su temporada en la región y que ha de tomarse fresco.

El espárrago tiene un 90% de agua, es bajo en calorías y Fibra (transito intestinal). Por lo que es aconsejable para las dietas de adelgazamiento.

Vitaminas: Mucha A (vista, uñas, pelo)y C (dientes, huesos) y en menor cantidad B1, B2, B6, E.

Es bueno para el sistema nervioso y fortalece la mente (vitaminas B).

Minerales: Tienen mucho Potasio, Fósforo, Calcio, Magnesio.

Otros:Realmente es una fuente de folate, provee una cantidad considerable de los antioxidantes (anticancerígeno).

Es ideal contra la retención de líquidos.

Hace mucho tiempo fue cultivado con propósitos medicinales como un remedio natural para limpiar la sangre y con propiedades diuréticas, por su gran cantidad de Potasio.

Durante la época del Renacimiento, el espárrago fue promocionado como un afrodisíaco y prohibido en las mesas de la mayoría de conventos.

Aquí algunos tipos de espárragos:

Espárragos blancos o „turiones blanqueados„, crecen debajo de la tierra y no reciben la luz del sol.

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Espárragos verdes. Se dejan sin cubrir, cuando el espárrago sale a superficie, se carga de clorofila.

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Espárragos silvestres o trigueros, son apreciados por los recolectores  porque tienen mucho más sabor.

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Espárragos violeta, son de procedencia italiana y una rareza.No son amargos y por eso se pueden comer crudos, por ejemplo en ensalada.

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Los espárragos se pueden comer crudos, cocidos al vapor, hervidos, cocidos a la parrilla, asados, o incorporados en comidas hechas en cazuelas o ensaladas.

La clave para cocinar espárragos, es cocinarlos brevemente. El agua con que se han cocido los espárragos toma un sabor delicioso y es excelente por sus nutrientes que contiene. Si se cuecen los restos de pelar los espárragos durante 30 minutos, se pasa el agua de cocción por un colador y se vuelve a utilizar para cocer los espárragos, que así serán cocidos en su propio caldo, esto nos proporciona un delicioso caldo para poder hacer una sopa de espárragos en otro momento (el agua de cocción se puede congelar). Los espárragos crudos también se pueden congelar, pero cuando se cocinen van a tener otra consistencia.

El sabor del espárrago combina muy bien con muchos ingredientes, pero también es delicioso solamente con aceite de oliva, jugo de limón, sal y pimienta.

Cuando se usa espárrago para ensalada, hay  que esperar siempre hasta el momento de servir para agregar el aderezo, porque la alta acidez de la mayoría de aderezos pone el espárrago amarillo.

Se pueden agregar cebollines frescos, albahaca, tomillo, y estragón, para aumentar el sabor de los espárragos cocidos.