Espárrago

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Es un vegetal de primavera durante los meses de abril, mayo y parte de junio. En España tienen Fama los espárragos de Tudela y los de Aranjuez, entre otros. En Europa tienen mucha fama los espárragos alemanes, los de las zonas del Danubio y los franceses Cavaillon con un poco de color violeta en la punta. Pero los espárragos se dan también en Italia e incluso en Suiza.  El principal país del mundo en el cultivo de los espárragos es China, que recoge más de un 80% de la producción mundial, seguida de Perú, Estados Unidos, España, México, Alemania, Italia y Francia.

Los espárragos  empiezan a perder su sabor y suavidad inmediatamente después de ser cosechados. Cuando se compran espárragos hay que escoger los que tienen puntas compactas y tallos que tienen un color uniforme por todo el largo. Controlando la parte del tallo donde han cortado el espárrago se ve si aún está jugoso, que es señal de frescura. Los espárragos se deberían cocinar tan pronto como sea posible para asegurar mejor sabor.

En los supermercados se pueden comprar espárragos ya en invierno, traídos de Perú o México. No entiendo el porqué de comer espárragos en invierno, cuando en esta estación del año hay otros productos muy buenos que no vamos a tener en primavera o en verano. 

Si pienso en las distancias enormes que se deja atrás el espárrago „transatlántico“ para llegar a nuestros platos en Europa, no es posible que esos espárragos sean frescos.

Además, estos trayectos de transporte tan largos, usando productos de conservación para alimentos o refrigeradores que a su vez necesitan energía, son muy contraproductivos para nuestro medioambiente, y eso sólo por poder comer algo primaveril en invierno, un producto que se encuentra en su temporada en la región y que ha de tomarse fresco.

El espárrago tiene un 90% de agua, es bajo en calorías y Fibra (transito intestinal). Por lo que es aconsejable para las dietas de adelgazamiento.

Vitaminas: Mucha A (vista, uñas, pelo)y C (dientes, huesos) y en menor cantidad B1, B2, B6, E.

Es bueno para el sistema nervioso y fortalece la mente (vitaminas B).

Minerales: Tienen mucho Potasio, Fósforo, Calcio, Magnesio.

Otros:Realmente es una fuente de folate, provee una cantidad considerable de los antioxidantes (anticancerígeno).

Es ideal contra la retención de líquidos.

Hace mucho tiempo fue cultivado con propósitos medicinales como un remedio natural para limpiar la sangre y con propiedades diuréticas, por su gran cantidad de Potasio.

Durante la época del Renacimiento, el espárrago fue promocionado como un afrodisíaco y prohibido en las mesas de la mayoría de conventos.

Aquí algunos tipos de espárragos:

Espárragos blancos o „turiones blanqueados„, crecen debajo de la tierra y no reciben la luz del sol.

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Espárragos verdes. Se dejan sin cubrir, cuando el espárrago sale a superficie, se carga de clorofila.

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Espárragos silvestres o trigueros, son apreciados por los recolectores  porque tienen mucho más sabor.

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Espárragos violeta, son de procedencia italiana y una rareza.No son amargos y por eso se pueden comer crudos, por ejemplo en ensalada.

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Los espárragos se pueden comer crudos, cocidos al vapor, hervidos, cocidos a la parrilla, asados, o incorporados en comidas hechas en cazuelas o ensaladas.

La clave para cocinar espárragos, es cocinarlos brevemente. El agua con que se han cocido los espárragos toma un sabor delicioso y es excelente por sus nutrientes que contiene. Si se cuecen los restos de pelar los espárragos durante 30 minutos, se pasa el agua de cocción por un colador y se vuelve a utilizar para cocer los espárragos, que así serán cocidos en su propio caldo, esto nos proporciona un delicioso caldo para poder hacer una sopa de espárragos en otro momento (el agua de cocción se puede congelar). Los espárragos crudos también se pueden congelar, pero cuando se cocinen van a tener otra consistencia.

El sabor del espárrago combina muy bien con muchos ingredientes, pero también es delicioso solamente con aceite de oliva, jugo de limón, sal y pimienta.

Cuando se usa espárrago para ensalada, hay  que esperar siempre hasta el momento de servir para agregar el aderezo, porque la alta acidez de la mayoría de aderezos pone el espárrago amarillo.

Se pueden agregar cebollines frescos, albahaca, tomillo, y estragón, para aumentar el sabor de los espárragos cocidos.

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